Información general

Descripción
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La insulina es una hormona fabricada por las células beta del páncreas. Su función es permitir la entrada de glucosa en las células del organismo para que puedan producir energía.

Insulina

Fuente: Castell C, Gussinyé M, Lloveras G. Com conviure amb la diabetis tipus 1: Saber-ne més per viure millor. 3a edició. Barcelona: Generalitat de Catalunya. Departament de Sanitat i Seguretat Social. Direcció General Salut Pública; 2008.

La insulina sirve, también, para aprovechar correctamente los alimentos. Permite que se almacenen en el organismo para poder ser utilizados cuando se necesita energía para hacer un esfuerzo o en periodos de ayuno.

 

Es uno de los principales fármacos usados en el tratamiento de la diabetes. La diabetes se diagnostica cuando el páncreas no produce insulina o no la produce en la cantidad necesaria; se clasifica en diabetes tipo 1, diabetes tipo 2 y diabetes gestacional.

La diabetes tipo 1 se caracteriza por una ausencia casi total de producción de insulina por parte del páncreas desde las primeras edades (infancia o adolescencia). El tratamiento farmacológico de la diabetes tipo 1 siempre consiste en la administración de insulina.

En la diabetes tipo 2, que es la forma más frecuente, el páncreas no produce una cantidad de insulina suficiente o el organismo no responde bien a la insulina de que dispone. Si algún familiar tiene o ha tenido diabetes, si hay exceso de peso o si no se hace suficiente ejercicio físico, es más probable desarrollar este tipo de diabetes.

En la diabetes tipo 2, muchas veces se consigue controlar la glucemia sólo con una alimentación y un ejercicio físico adecuados. Adelgazar, en caso de sobrepeso, ayuda a mejorar el funcionamiento de la insulina en el organismo y, a menudo, evita el tratamiento farmacológico.

A veces, sin embargo, estas medidas (alimentación, ejercicio y normalización del peso corporal) no consiguen reducir el nivel de glucosa y acercarlo a un nivel normal. Además, al cabo de unos años de padecer diabetes tipo 2, el organismo deja de producir suficiente insulina. En estos casos está indicado administrar un medicamento para intentar normalizar los niveles de glucosa en sangre.

El primer paso del tratamiento farmacológico de la diabetes tipo 2 se lleva a cabo, en principio, por vía oral con medicamentos antidiabéticos. Si estos fármacos no pueden controlar de manera adecuada el azúcar en sangre, se puede inyectar insulina, inyectar fármacos no insulínicos (agonistas del receptor de GLP-1) o combinar estas inyecciones con los fármacos orales.

La diabetes gestacional es la diabetes que se diagnostica, por primera vez, durante el embarazo. Lo más habitual es que empiece y acabe con la gestación. Para regular los niveles de glucosa en sangre, la mujer embarazada debe fabricar más insulina que antes del embarazo. Si el páncreas no puede fabricar toda la insulina que se necesita, los niveles de glucosa aumentarán más de lo que se considera normal y es en este momento cuando se habla de diabetes gestacional.

La insulina es necesaria en caso que la alimentación y la actividad física no sean suficientes para normalizar los niveles de glucosa en sangre.

En conclusión, para el tratamiento de la diabetes, junto con la dieta y el ejercicio, hay tres tipos de medicamentos: los antidiabéticos orales (pastillas) y los inyectables, que se utilizan solo en el tratamiento de la diabetes tipo 2, y las inyecciones de insulina, que se puedan emplear en el tratamiento de la diabetes tipo 1, tipo 2 y gestacional. 

 
Para saber más sobre la insulina: Diabetes - insulina

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Historia
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La historia empieza con Paul Langerhans, un estudiante de medicina alemán que descubrió, el año 1869, los islotes pancreáticos, que contienen las células que segregan la insulina, aunque no fue consciente de la magnitud del descubrimiento. La hipótesis que el páncreas podría estar relacionado con la diabetes surgió a raíz de unas observaciones clínicas del médico y fisiólogo francés Lancereaux, el año 1887. Esta teoría la confirmaron, el año 1889, los estudios de los investigadores alemanes Josef von Mehring y Oskar Minkowski, que extirparon el páncreas a un perro para averiguar si este órgano era necesario para vivir. Después de la operación observaron que el animal mostraba todos los síntomas de una diabetes grave: aumento de la producción de orina, sed insaciable y aumento del hambre. Minkowski también observó hiperglucemia (aumento de la glucosa en sangre) y glucosuria (aumento de la glucosa en la orina). De esta manera, von Mehring y Minkowski demostraron que el páncreas era necesario para regular los niveles de glucosa y estimularon a muchos otros investigadores a tratar de aislar del páncreas un principio activo con el fin de descubrir un posible tratamiento de la diabetes.

 

El año 1921, Benting y Best, miembros de la cátedra del profesor McLeod (profesor de fisiología de la Universidad de Toronto), descubrieron una proteína, segregada por el islote del páncreas, que tenía la propiedad de bajar los niveles de azúcar en sangre. La llamaron insulina y, gracias a este descubrimiento, ganaron el premio Nobel de Medicina.

Al principio, las insulinas que se utilizaban para el tratamiento de la diabetes humana eran de origen porcino o bovino, lo que provocaba alergias en muchas personas. El año 1982 se modificaron las características de la insulina porcina para que se pareciera a la insulina humana, pero no se obtuvo hasta el año 1986 a través de la ingeniería genética. La investigación con ingeniería genética consistió en no incorporar genes humanos para producir insulina en células de levaduras o bacterias. De esta manera, “se engañan” las células de levaduras o bacterias para que produzcan insulina en lugar de sus propias proteínas.

Desde entonces y hasta hoy día, la evolución de las insulinas ha sido constante.

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El prospecto
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El prospecto es el documento dirigido al consumidor que recoge los datos más importantes del fármaco. Debe redactarse y presentarse de una manera clara y comprensible para que la persona que ha de consumir el medicamento sea capaz de comprender la información que contiene. 

Consejos de salud: Medicamentos - el prospecto

Clasificación
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En el mercado hay diferentes tipos de insulinas que difieren, sobre todo, por su perfil de acción. El perfil de acción de la insulina es el tiempo que tarda a hacer efecto (inicio de acción), el tiempo de máxima acción y el final de acción. 
  • Inicio de acción: tiempo que pasa desde que se inyecta la insulina hasta que empieza a pasar a la sangre y a hacer bajar los niveles de glucosa.
  • Momento de máxima acción: tiempo en que los niveles de insulina en sangre son más elevados y tienen más efecto hipoglucemiante.
  • Final de acción: tiempo que tarda la insulina a dejar de hacer efecto.

 

El perfil de acción de las insulinas varía de una persona a otra. En la misma persona también puede variar según: 

  • La zona donde se inyecta: se absorbe más deprisa si se inyecta en el abdomen, en el brazo, en el muslo y, finalmente, en la nalga, siguiendo un orden descendente.

Zonas de punción en el cuerpo

  • La cantidad de insulina: cuanto más elevada es la dosis administrada, más tiempo dura el efecto. 
       

Con el fin de mantener la glucemia en unos niveles correctos, hay que seguir una alimentación y una actividad física de acuerdo con el perfil de acción de la insulina o insulinas prescritas en el tratamiento.

 
Clasificación del tipo de insulina, segun el perfil de acción:

 

Perfil de acción de las insulinas subcutáneas
Tipos de insulinaPerfil de acción (horas)
  InicioPicDuración
INSULINAS RÁPIDAS
Regular 30-60 m 2-3 h 6-8 h
ANÁLOGOS RÁPIDOS DE INSULINA
Aspart, glulisina y lispro 5-15 m 30-90 m 4 h
INSULINAS DE ACCIÓN INTERMEDIA
NPH, NPL 2-4 h 4-8 h 12 h
MEZCLAS
Regular + NPL 30/70 30-60 m bifásico 12 h
Lispro + NPL 25/75 i 50/50 5-15 m bifásico 12 h
Aspart+NPA 30/70, 50/50 i 70/30 5-15 m bifásico 12 h
ANÁLOGOS LENTOS DE INSULINA
Glargina* 1-2 h   18-24 h
Determir* 1-2 h   10-18 h

* No se pueden mezclar con otras Insulinas en la misma jeringa

NPA: Neutral protamine Aspart

NPL: Neutral Protamine Lispro

NPH: Neutral Protamine Hagedorn

 

Fuente: Tabla 8. Perfil d'acció de les insulines subcutànies. A: Brugada M, Carreras T, Cano JF, Estruch M, Garrido JM, Mendoza G et al. Abordatge de la diabetis mellitus tipus 2 [Intenet]. 2a edició. Barcelona: Institut Català de la Salut; 2013. Guies de pràctica clínica i material docent, núm. 15: p. 54. Disponible a: http://www.gencat.cat/ics/professionals/guies/diabetis/diabetis.htm 


Ver tabla: Tipos de insulina

 

  • Insulinas análogas rápidas: insulina lispro, insulina aspart e insulina glulisina.

    Estos tres tipos de insulina se conocen como sinónimos de insulina rápida. Están diseñados para obtener un inicio de acción rápida y una duración corta, por lo que pueden inyectarse inmediatamente antes de una comida y, así, conseguir un efecto óptimo en el momento en que la glucosa proveniente de la comida llega a la sangre. 
     
    Empiezan a actuar a los 5-15 minutos de la inyección, consiguen su máximo efecto a los 30-90 minutos y duran unas 3-4 horas. 

    Ver imagen:  Perfil de acción de las insulinas ultrarrápidas  
  • Insulina rápida: insulina regular
     
    La insulina rápida o regular es la única insulina que no ha sido modificada y la única que, si fuera necesario, se podría inyectar por vía intravenosa.

    El inicio de acción es a los 30-60 minutos de administrarse y llega a su máximo efecto a las 2-3 horas. Tiene una duración de acción efectiva de 3-6 horas, aunque puede haber una cierta variación interindividual y el efecto puede prolongarse hasta 8 horas.
     
    Ver imagen: Perfil de acción de la insulina rápida 
  • Insulinas de acción intermedia: insulina NPH e insulina NPL

    La insulina NPH se forma con insulina rápida y protamina añadida, una sustancia que retrasa la absorción desde el tejido subcutáneo, con el fin de prolongar la acción. La protamina da un aspecto turbio a la insulina.

    Empieza a actuar a las 2-4 horas de la inyección, llega a su máximo efecto a las 6-10 horas y tiene una duración efectiva de unas 10-16 horas. Se utiliza como insulina basal. En los tratamientos con dosis múltiples, se inyecta dos veces al día o en una sola dosis antes de acostarse, junto con insulina rápida o ultrarrápida. También se utiliza como terapia combinada con algunos antidiabéticos orales.

    La insulina NPL se forma a partir de la insulina lispro. Su efecto prolongado se consigue por la adición de la protamina, igual que con la insulina NPH.


    Ver imagen:  Perfil de acción de las insulinas intermedias 
     
  • Insulinas análogas lentas: insulina glargina e insulina detemir

    Son análogas de la insulina basal y tienen un efecto más fisiológico y una menor variabilidad en la acción que las insulinas NPH y NPL, lo que provoca una menor incidencia de hipoglucemias. Actúan durante un intervalo de hasta 24 horas. Pueden administrarse una o dos veces al día.

    Generalmente no se utilizan como pauta única, sino que acostumbran a combinarse con análogos de la insulina rápida o con antidiabéticos orales, sobre todo en el caso de las personas con diabetes tipo 2.


    Ver imagen:  Perfil de acción de la insulina glargina 

    Ver imagen:  Perfil de acción de la insulina levemir 

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Última modificación: 22/11/17 14:19h

Comentarios

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conchi 15 de Mayo de 2021
creo que las últimas recomendaciones basadas en evidencias con ecografia y otras técnicas de imagen son una longitud nde agujas en general 5mm. Y NUNCA REUTILIZAR LAS AGUJAS EN GENERAL, se ha evidenciado cambios en el bisel de las mismas que ocasiona lesión de tejido subcutánea y podría influir en absorción errática de insulina. Creo que las recomendaciones no están actualizadas, o al menos se debería incluir fecha de últimas revisión de la recomendaciones. Ens mi humilde opinión . Gracias un saludo
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infermera virtual 17 de Mayo de 2021
Gracias por tu comentario, Conchi.
En el apartado de material incluimos esas observaciones que comentas y explicamos como los fabricantes de material de inyección hacen esa recomendación. Link: https://www.infermeravirtual.com/esp/problemas_de_salud/tratamientos/insulina#tutorial-64-el_material
En lo referente a la fecha de actualización puedes verla justo debajo de las estrellas de valoración.
Un saludo y muchas gracias por leernos.
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