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Información general

Descripción
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La fiebre es el aumento de temperatura corporal por encima de las cifras consideradas normales. Existen variaciones individuales de temperatura ligadas a la naturaleza de cada persona.

Normalmente le acompaña un estado de malestar, intranquilidad y en ocasiones estupor.   

 

Temperatura corporal: Es la diferencia entre la cantidad de calor generada por los procesos orgánicos y la cantidad de calor perdida hacia el ambiente exterior. Hay dos clases de temperatura corporal: la central y la superficial. 

  • La temperatura central o temperatura de los tejidos corporales profundos está controlada por el hipotálamo y se mantiene dentro de unos márgenes estrechos.
  • La temperatura superficial o cutánea aumenta y desciende con los cambios de temperatura medioambientales y puede fluctuar de forma considerable.


Cifras de temperatura corporal consideradas normales:

Los resultados de las investigaciones llevadas a cabo por diferentes estudios demuestran que se da una cierta variabilidad dentro de las cifras de temperatura corporal. No existe una temperatura única que pueda considerarse normal para todas las personas. En general, se aceptan estos intervalos de temperatura como límites normales:

  • temperatura rectal (temperatura central): 36,8-38 ºC
  • temperatura oral (temperatura central): 36,5-37,5 ºC
  • temperatura timpánica (temperatura central): 36,8-37,8 ºC
  • temperatura de la arteria temporal (temperatura central): los valores se aproximan a la temperatura rectal u oral
  • temperatura axilar (temperatura superficial): 36,2-37,2 ºC


Ver imagen: Gráfico temperatura corporal

La temperatura corporal está regulada por un sistema termorregulador que se sitúa en la región hipotalámica del cerebro.

Si el centro termorregulador hipotalámico falla, entonces no se habla de fiebre sino de hipertermia. Es importante diferenciar entre fiebre e hipertermia ya que, aunque ambos términos en ocasiones se utilizan como sinónimos, se refieren a situaciones bien distintas.

Mientras que en la fiebre o pirexia están conservados los mecanismos de control de temperatura (que están situados en el hipotálamo), en la hipertermia dichos mecanismos de control fallan, a consecuencia de lo cual la producción de calor excede a la pérdida de éste.  


Los síntomas característicos de la hipertermia son:

  • Ausencia de sudoración en personas con temperatura elevada. 
  • Ausencia de variación de la temperatura a lo largo del día. 
  • Ausencia de respuesta a los fármacos antitérmicos o antipiréticos.


La temperatura corporal se ve modificada por diferentes factores:

  • Fluctuaciones durante el día. La temperatura corporal es constante con oscilaciones de entre 0,5 y 1 ºC durante un período de 24 horas. La temperatura es más baja de madrugada y más alta por la tarde-noche.  
  • Edad. Las personas en edades extremas (ancianos y niños) son más vulnerables a los cambios de temperatura. En los niños es por inmadurez del sistema termorregulador y en los ancianos por cambios debidos al envejecimiento fisiológico.
  • Sexo. Las mujeres tienen mayores fluctuaciones de la temperatura que los hombres debido a los cambios hormonales del ciclo menstrual; los cambios de la temperatura corporal pueden variar durante la menopausia.   
  • Temperatura ambiental. las temperaturas ambientales extremas por debajo de 12 ºC y por encima de 60 ºC alteran la eficacia del centro termorregulador. 
  • Ropa. si una persona va excesivamente abrigada puede aumentar su temperatura corporal; en cambio, si lleva poca ropa puede disminuir su temperatura. 
  • Ejercicio físico. durante el ejercicio intenso la temperatura corporal interna puede aumentar a niveles de 39 a 40 ºC. 
  • Ingesta reciente de alimentos fríos o calientes.  Por ejemplo, si se ingiere una sopa muy caliente, la temperatura aumenta. 
  • Enfermedades. Hay varias enfermedades que pueden modificar la temperatura corporal; por ejemplo, el hipertiroidismo aumenta la temperatura corporal. 
  • Ciertos fármacos y tratamientos. Los fármacos antitérmicos (por ejemplo, paracetamol y/o aspirina®) son capaces de disminuir la temperatura corporal. Algunos tratamientos, como la aplicación de una lavativa, pueden disminuir la temperatura corporal, según la temperatura y el volumen del líquido introducido, así como la edad y la situación de la persona a la que se administra. Los fármacos inmunosupresores (por ejemplo, los corticoides) pueden enmascarar la fiebre en situaciones en las que hay infección.
  • Estrés. La temperatura interna puede aumentar a causa de los cambios emocionales.
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Etiología
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La fiebre es un signo de varios tipos de patologías. Su etiología o causa se clasifica en dos grupos: 1. Causa específica, 2. Causa inespecífica.

 

1. Causas específicas:

Factores ambientales:

  • Exposición prolongada al sol. 
  • Deshidratación. 
  • Ejercicio físico excesivo en un día caluroso.


Cabe destacar que los factores ambientales causantes de la fiebre e hipertermia se dan con más frecuencia en personas con un sistema termoregulador más vulnerable (por ejemplo, en ancianos, niños, etc.). 

Enfermedades

  • Infeciosas de origen bacteriano (como la neumonía o la infección de orina), viral (por ejemplo, la gripe) o micótico (por ejemplo, la candidiasis). 
  • Cancerosas. 
  • Hormonales (hipertiroidismo). 
  • Autoinmunes (artritis reumatoide). 
  • Hematológicas (leucemia). 
  • Cardiológicas (infarto agudo de miocardio). 
  • Neurológicas (lesión a nivel del hipotálamo).

 
Otros:

  • Reacción alérgica.
  • Vacunas

 

2. Causa inespecífica: 

Se la conoce como fiebre de origen desconocido.

Según Petersdof y Besson (1961), la fiebre se considera de origen desconocido cuando se dan los factores siguiente:

  • Fiebre con una temperatura mayor o igual a 38,3 ºC, tomada en varias ocasiones. 
  • Fiebre con una duración mayor de 3 semanas. 
  • Incapacidad para establecer un diagnóstico tras haber sido estudiada, ya sea en el ámbito hospitalario o en el extrahospitalario.
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Tipos
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La clasificaremos por: 1. Por su evolución, 2. Por su intensidad y 3. Por su duración.

 

1. Tipos de fiebre por su evolución:

  • Continua: caracterizada por una temperatura elevada de forma continua con pequeñas oscilaciones entre las diversas horas del día que no superan 1 ºC. 
  • Intermitente o “en agujas”: temperatura elevada con grandes oscilaciones diarias; desde la fiebre a la total ausencia de la misma (apirexia). 
  • Remitente: caracterizada por una temperatura elevada que oscila durante el día, sin alcanzar en ningún momento valores normales de temperatura. 
  • Reincidente, recurrente, periódica u ondulante: caracterizada por períodos que pueden ser de semanas o meses de fiebre alternados con períodos sin fiebre.


Ver imagen: Tipos de fiebre por su evolución 
 


2. Tipos de fiebre por su intensidad: 

 
  • Subfebril o febrícula: temperatura axilar entre 37,5 y 38 ºC.
  • Fiebre moderada: temperatura axilar entre 38 y 39 ºC. 
  • Fiebre alta: temperatura axilar entre 39 y 40,5 ºC. 
  • Fiebre muy alta o hiperpirexia: temperatura axilar superior a 40,5 ºC. Es una situación de compromiso vital que puede provocar grandes daños en la persona. No es sinónimo de hipertermia.
 


3. Tipos de fiebre por su duración: 

  • Efímera o de corta duración: es la fiebre que dura horas o pocos días (menos de dos semanas de evolución). 
  • Prolongada: fiebre con una evolución mayor a 2 o 3 semanas, con evidencia de temperatura mayor de 38,3 ºC en varias ocasiones.

 

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Última modificación: 29/03/22 12:33h

Comentarios

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Rosa 15 de Enero de 2022
Mi hija tiene 10 mi esposo y yo acabamos de tener un cuadro de infección viral y ayer por la noche mi hija presento un cuadro de fiebre el cual a esta hora 4:23 am no sede ha bajado a 38 y subió a 39.7 y volvió a bajar le estoy poniendo fomentós de agua y alcohol en coyonturas pero no baja que más puedo hacer? Gracias
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Infermera virtual 18 de Enero de 2022
Qué hay que hacer en casa

No es necesario bajar la fiebre en todas las circunstancias. Si la temperatura es igual o inferior a 38 ºC y su estado general es bueno (continúa con su actividad normal), no es preciso administrar antitérmicos ni aplicar otras medidas. Tan sólo debe controlarse la temperatura con frecuencia para comprobar si se mantiene o ha subido.
No valorar si el niño tiene fiebre poniéndole la mano en la frente. Es preciso utilizar el termómetro, y, si éste es de mercurio, es importante agitarlo bien hasta que el mercurio baje. Hay que permanecer al lado del niño mientras lo tiene puesto (de 3 a 5 minutos) ya que al ser de vidrio podría romperse.
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Lela 12 de Julio de 2022
Mi niña tiene 2 año tiene gastroenteritis aguda ya no tiene vomito pero sigue con la fiebre... No se k acer gracias
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Infermera virtual 14 de Julio de 2022
Hola Lela,
Básicamente debes mantener las medidas tanto fisicas como farmacológicas para bajar la fiebre de la niña.
Recuerda consultar a un profesional de la salud:
- Cuando la fiebre dure más de dos días.
- Cuando, junto con la fiebre, haya síntomas como somnolencia, obnubilación, estupor.
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