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Información general

Descripción
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La fertilidad femenina tiene una vida limitada: llega un día en que los ovarios terminan su ciclo, dejan de funcionar y aparece la menopausia, que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es el final definitivo de las menstruaciones.

Generalmente, en la mayoría de las mujeres la menopausia tiene lugar entre los 45 y los 55 años. Sin embargo, en algunos casos se puede presentar antes, hacia los 40 años: se habla entonces de menopausia precoz. En otros casos puede aparecer después de los 55 años: es lo que se conoce como menopausia tardía.

 

Para poder afirmar que una mujer ha entrado en la menopausia debe haber transcurrido un año sin que haya tenido ninguna menstruación.

 


A menudo se habla de los términos menopausia y climaterio como dos términos con un mismo significado, lo cual es erróneo. El término menopausia proviene del griego men, menos ('mes') y pansis ('final'). El término climaterio deriva del griego klimar ('gradación') y ther, thero ('animal'). El climaterio se refiere al periodo de tiempo que se extiende desde la madurez hasta la senectud, es una etapa de transición de carácter involutivo en la cual se incluye la menopausia. Climaterio proviene del latín climacter –eris y se refiere a un período humano de crisis.

Mientras que la menopausia es un signo, una fecha que indica el punto final de la actividad de los ovarios, el climaterio afecta tanto a las mujeres como a los hombres. Se trata de un conjunto de fenómenos que se producen en todo el organismo y que derivan de la claudicación de las glándulas sexuales. El climaterio femenino se alarga entre 5 y 15 años y durante este periodo de tiempo la actividad menstrual disminuye progresivamente a causa de la reducción gradual de los estrógenos que fabrican los ovarios. De esta manera el cuerpo se acostumbra poco a poco al cambio hormonal y los intervalos de las menstruaciones son cada vez más irregulares y espaciados, hasta el momento en que llega la última regla: la menopausia

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Etiologia
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Para poder funcionar correctamente, el cuerpo necesita las hormonas, unas substancias químicas que circulan por la sangre y que llegan a todos los órganos para conseguir que funcionen adecuadamente. Las diferentes hormonas configuran el sistema endocrino.

 

Entre las diferentes hormonas destacan las hormonas sexuales. En el caso de la mujer, son los estrógenos y la progesterona. Se producen en los ovarios y son las hormonas que se encargan de preparar la ovulación, cuando el óvulo maduro sale del ovario, y la fecundación, cuando el óvulo fecundado por un espermatozoide se implanta en la capa interna de la matriz (el endometrio). La progesterona se encarga de transformar el endometrio (pared interna mucosa de la matriz) para favorecer que se instale el óvulo cuando se produce una fecundación.

La capacidad que tiene una mujer para quedarse embarazada no es eterna. Al nacer, los ovarios ya tienen todos los óvulos que se producirán a lo largo de su vida en cada ciclo menstrual. Son aproximadamente unos 50.000 óvulos, y cada mes, durante la ovulación, madura uno y, ocasionalmente, dos o más. Con la menopausia este mecanismo deja de funcionar porque los ovarios ya no producen suficientes hormonas para mantener el sistema en funcionamiento. Como consecuencia, el útero (organo genital femenino encargado de mantener el producto de la fecundación en condiciones adecuadas durante su desarrollo) o la matriz tampoco se regenera, de manera que deja de sangrar y se acaban las ovulaciones y las reglas. En este momento es cuando se puede afirmar que la mujer ha entrado en la menopausia.

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Historia
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El hecho de que la mujer, en un momento determinado de su vida, deje de menstruar es algo que se conoce desde la más remota antigüedad.

Israel y Egipto

En el libro del Génesis se hace referencia a la pérdida de la “impureza mensual”, y Abraham se refiere a la interrupción de la capacidad reproductiva cuando tiene en cuenta las pocas posibilidades de descendencia entre parejas de edad avanzada. Así mismo, en algunos papiros egipcios se describe a las mujeres con la menopausia como mujeres blancas, en contraposición con las mujeres rojas, que eran las que menstruaban.

 

Grecia y Roma

En la antigua Grecia, Hipócrates, en sus escritos, se refiere al cese de las menstruaciones. En el 322 aC Aristóteles deja por escrito en De Historia Animalium que la menstruación cesa alrededor de los 50 años. Más tarde, en el siglo VI, el general romano Flavio Aecio describe que la menstruación no cesa antes de los 35 años, sino que, generalmente, llega hasta los 50 años.


La Europa de la Ilustración

John Freind, médico inglés a caballo entre los siglos XVII y XVIII, describe que la menopausia o el cese de la menstruación se produce más allá de los 49 años. Dos años después de su muerte, en 1730, se publica el primer diccionario de medicina de Londres, en el cual ya se hace referencia a la edad crítica de las mujeres. En España no es hasta el año 1780 que la Real Academia de la Lengua define el término climaterio como “año supersticiosamente tenido como aciago”.


El siglo XIX

En Francia, en 1816 el médico Joseph-Jacques Gardanne llamó al cese de las menstruaciones menespause: es la primera vez que se utiliza la palabra menopausia. Unos años más tarde, en 1845, otro facultativo francés, Marc Colombat de l’Isère, afirmaba: “Las mujeres, impulsadas por la fuerza del tiempo, en esta edad dejan de existir para la especie y sólo existen para ellas mismas”.


El siglo XX

No es hasta 1929 en que los bioquímicos Edward Adelbert Doisy (1893-1986) y Adolf Friedrich Johann Butenandt (1903-1995) elaboran métodos para obtener estrógenos.

Así pues, se puede ver como a través de la historia las actitudes y las creencias sobre la menopausia han ido variando. La menopausia se consideró desde una enfermedad y un signo de decadencia en el siglo XIX hasta una etapa de liberación al terminar la etapa fértil de la mujer. Actualmente, la mayoría de mujeres reciben la menopausia con alivio y como una etapa de cambios positivos.

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Tipos
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Se pueden distinguir tres formas de menopausia: 1. Menopausia precoz o prematura, 2. Menopausia natural, 3. Menopausia tardía

 

1. Menopausia precoz o prematura

Aparece entre los 30 y los 40 años y se produce por una insuficiencia ovárica primaria por diversas causas: 

  • Causas genéticas: cuando hay alteraciones en el cromosoma X o se tienen pocos folículos durante la vida embrionaria, entre otros motivos. 
  • Causas mecánicas: cuando la mujer ha estado sometida a radiaciones, como la radioterapia. 
  • Causas quirúrgicas: cuando se han extirpado los ovarios.

 

2. Menopausia natural

Es la menopausia fisiológica, que es fruto del paso del tiempo y que ocurre entre los 45 y los 55 años. Es una realidad biológica y no se debe a ninguna enfermedad. Los antecedentes familiares y hereditarios pueden determinar la aparición de la menopausia natural.

 

3. Menopausia tardía

Tiene lugar más allá de los 55 años. Es poco frecuente, pero los antecedentes familiares y hereditarios tienen una influencia, claramente identificada, que predispone a ello.

 

 

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Última modificación: 27/02/20 12:19h

Comentarios

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Giselle 09 de Abril de 2021
Muy bien explicado, Joana me da más seguridad, ahora falta asumir este cambio.
Gracias
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Núria 20 de Abril de 2022
Moltes Grácies!! A vore que tal vaig amb els teus concells.
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Montse 21 de Abril de 2022
Gràcies per aquesta informació. Estic passant un veritable calvari: canvis físics, augment de pes, estat d'ànim, insomni, sofocs, suors, cansament, dolor muscular, articular, i tot en 6 mesos!!! , de cop.

És difícil d'assimilar!!! .

Espero que tot es normalitzi aviat.
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